20 de juliol de 2022

L’equip VESIPROD treballa amb el laboratori del Dr. Gaël Roué per presentar el seu prototip a la competició iGEM de biologia sintètica

Un grup d’estudiants de la Universitat de Barcelona participen en l’edició 2022 de l’IGEM, el concurs internacional de biologia sintètica que celebrarà el gran Jamboree el proper 26 d’octubre. Sota el nom de vesiprod, l’equip compta amb la col·laboració del Dr. Gaël Roué per desenvolupar un nou sistema basat en exosomes en la lluita contra el limfoma de Burkitt.

El projecte que descriurem a continuació pot semblar propi d’un grup de recerca consolidat amb anys de treball a l’esquena, però la realitat és que un grup d’estudiants de diversos graus de biociències de la Universitat de Barcelona tenen pensat ni més ni menys que: modificar una línia cel·lular de limfoma per tal que, mitjançant tècniques d’enginyeria genètica i biologia sintètica, produeixi exosomes altament purificables carregats amb un ARN d’interferència anti limfoma de Burkitt. Més o menys.

Es tracta de l’equip VESIPROD, la primera participació de la UB al prestigiós concurs iGEM de biologia sintètica, una competició internacional que busca fomentar el desenvolupament de noves visions i noves idees per fer front a problemes de salut actuals a partir del talent emergent, sense els condicionants ni les inèrcies de la recerca professional acadèmica.

El limfoma de Burkitt és un tipus de càncer de la sang que afecta les cèl·lules productores d’anticossos, els limfòcits B. Es tracta d’una malaltia agressiva, que creix ràpidament i pot afectar el sistema nerviós produint debilitat i fatiga general. La quimioteràpia és el principal tractament indicat per als pacients d’aquest tipus de limfoma, però malauradament es mostra ineficaç en un de cada dos pacients. Fan falta, per tant, noves eines terapèutiques.

Aquí és on entren en joc els exosomes, petites vesícules que emeten molts tipus de cèl·lules i que formen part dels sistemes de comunicació intercel·lulars en molts teixits. Els exosomes, que podríem descriure com minúscules gotetes de greix, poden dur diversos tipus de carregament al seu interior i afectar l’activitat de les cèl·lules de destí.

El grup VESIPROD vol explorar la possibilitat d’utilitzar exosomes amb inhibidors específics del limfoma de Burkitt, concretament ARN d’interferència, com una nova forma de lluitar contra la malaltia i obrir una segona línia de tractament. Per això, estaran treballant tot l’estiu al laboratori del Dr. Gaël Roué, investigador de l’Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras, que els ofereix assessorament tècnic i un entorn de recerca de nova generació per a desenvolupar el primer prototip, que presentaran a l’octubre en el jamboree d’iGEM.

Més enllà dels premis, i de la possibilitat de dur el projecte a una fase de desenvolupament en el futur, el que és innegable és que els membres de l’equip VESIPROD ja es poden considerar investigadors de ple dret tot i la seva joventut. Fins ara, han aconseguit implicar en el projecte la Universitat de Barcelona, Palobiofarma i Capital Cell com a patrocinadors, i el recolzament institucional de la Universitat Autònoma de Barcelona i l'Institut Josep Carreras. Si vols participar en el crowdfunding de la iniciativa, ho pots fer en aquest enllaç: Participación en competición internacional iGEM (gofundme.com).