17 de desembre de 2021

Unoentrecienmil lliura la seva VIII Beca de recerca al Dr Manel Esteller, Director de l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras

La dotació finançarà la recerca d'unes certes alteracions epigenètiques en pacients amb leucèmia limfocítica aguda.

La Fundació Unoentrecienmil fa entrega de la seva vuitena beca al projecte “B-ALL troubling epigenetic dysregulation might represent a new opportunity for therapy”, del Dr Manel Esteller, l'objectiu del qual és trobar noves teràpies per als tumors originats per alteracions epigenètiques, modificacions subtils que es produeixen en el nucli de les cèl·lules i que interfereixen en la seva capacitat per a usar la informació continguda en els gens. D'aquesta manera, l'expressió dels gens pot veure's modificada sense que es produeixin mutacions en l'ADN.

Si bé l'explicació a molts tipus de càncer es troba en les mutacions que es produeixen en l'ADN i alteren permanentment el funcionament dels gens de les cèl·lules afectades, el Dr. Esteller i el seu equip centraran la seva recerca en les modificacions que es produeixen en la llegibilitat o expressió d'aquests gens. Aquests canvis no són permanents i, de conèixer-los i comprendre'ls, podrien ser revertits amb les eines adequades.

Aquest treball ha obtingut, per a la seva elecció, la màxima puntuació per part de l'Agència Espanyola d'Avaluació i Prospectiva, dependent de la Secretaria d'Estat de Recerca del Ministeri de Ciència i Innovació d'Espanya. Els 100.000 euros de dotació d'aquesta beca es destinaran en concret a la recerca de les alteracions epigenètiques en pacients de leucèmia aguda de tipus B.

El càncer pot afectar a qualsevol persona, fins i tot a nens, i un dels càncers pediàtrics més freqüents és la leucèmia limfocítica aguda de tipus B, que representa tres de cada quatre leucèmies diagnosticades en edat infantil. Afecta a les cèl·lules que, de madurar correctament, donarien lloc als glòbuls blancs productors d'anticossos: els limfòcits-B. Desafortunadament, en la leucèmia limfocítica aguda el procés de maduració es veu alterat greument.

Director de l'Institut de Recerca per a la Leucèmia Josep Carreras.

El Dr Manel Esteller és Director de l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras (IJC), Professor de Recerca ICREA i Catedràtic de Genètica en la Facultat de Medicina de la Universitat de Barcelona. Autor de més de 600 articles científics i guardonat entre altres amb el Premi Severo Ochoa i els Nacionals de Genètica i Oncologia. La seva recerca se centra en els mecanismes epigenètics responsables de la malaltia humana, principalment càncer.

Aquest tipus d'investigadors traspassen àmpliament la seva labor científica amb el seu propi repte humà i personal. En paraules del propi Dr. Esteller, “Des de nen volia ser metge; en l'adolescència em vaig adonar que per a moltes malalties no hi havia solució i vaig voler ser investigador biomèdic; ja en la carrera de Medicina vaig entrar als laboratoris i des de llavors la Ciència ha estat la meva passió. Vull creure que els nostres descobriments han contribuït a millorar la vida de les persones.” 

Vuit anys i més de 2 milions d'euros destinats a finançar recerca

Després d'aquesta concessió, la Fundació Unoentrecienmil ha destinat ja un total de 2.114.000€ a la recerca de la leucèmia infantil per a aconseguir la curació plena, des del llançament de la seva primera beca l’any 2014. Unoentrecienmil compleix així amb el seu fidel compromís de llançar anualment almenys un projecte de recerca per a aconseguir la cura de la leucèmia infantil, la qual cosa la situa com l'única fundació a Espanya que dedica el 100% dels seus beneficis a projectes que investiguin aquesta malaltia.

Per la seva part, José Carnero, fundador i president de Unoentrecienmil, ha assegurat: “Ens fa molt feliços comptar amb el treball del Dr. Manel Esteller en una de les nostres beques, pel seu compromís i prestigi en l'àmbit de la recerca i curació de la leucèmia. Així mateix, volem agrair les donacions que han fet possible el lliurament d'aquesta nova assignació, tant particulars i socis, passant per entitats i administracions. Cent mil gràcies”.

La VIII beca és possible gràcies a totes les persones i entitats que col·laboren en els nostres projectes, als socis que es comprometen mes a mes amb Unoentrecienmil i els centenars de persones públiques que ens donen suport.

Sobre Unoentrecienmil

La Fundació Unoentrecienmil neix el 2012 amb l'objectiu d'impulsar projectes de recerca en leucèmia infantil, malaltia que diagnostiquen cada any a Espanya a més 300 nous nens, representa el 30% dels casos de càncer infantil diagnosticats i llança una terrible estadística: 2 de cada 10 nens diagnosticats no ho supera. Des de llavors ha destinat ja més de 2.000.000€ en recerca: són ja vuit beques anuals, la I Beca de Destí en Centre d'Excel·lència Internacional i la I Beca MQC amb una línia de recerca sobre els beneficis de l'activitat física en la cura del càncer infantil, la Beca al Projecte Cunina, que investiga la predisposició genètica a la malaltia i la Beca All Together, que ha aconseguit la participació en un projecte europeu d'assaig clínic per a aconseguir fer medicina personalitzada i de precisió en pacients de leucèmia pediàtrics.