20 de juliol de 2020

L'Institut Josep Carreras genera una spin-off per desenvolupar teràpies contra la leucèmia basades en CAR-T

Aquesta spin-off, anomenada OneChain Immunotherapeutics (OCI), ha estat fundada per l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras, ICREA i el Dr. Pablo Menéndez a Barcelona el juny de 2020.

 

D’esquerra a dreta, delant, Evarist Feliu (Fundació Josep Carreras), Lluis Pareras (Invivo), Pablo Menéndez (OneChain); de pastís, Emilià Pola (ICREA) i Albert Ferrer (Invivo).D’esquerra a dreta, delant, Evarist Feliu (Fundació Josep Carreras), Lluis Pareras (Invivo), Pablo Menéndez (OneChain); de pastís, Emilià Pola (ICREA) i Albert Ferrer (Invivo).

 

L'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras, centre públic que pertany a la xarxa CERCA de la Generalitat de Catalunya, ha creat l'spin-off OneChain Immunotherapeutics (OCI) que té com a objectiu desenvolupar noves eines terapèutiques en immunooncologia, amb diversos candidats preclínics basats en la tecnologia CAR-T en diferents tumors, com la leucèmia limfoblàstica aguda de precursors T corticals (CoT-ALL), un subtipus de leucèmia molt poc comú, majoritàriament pediàtrica i de mal pronòstic.

Aquesta spin-off està finançada inicialment a través d'una ronda de capital llavor de 3.050.000 € que aporten Invivo Ventures, el Ministeri d'Indústria a través de CDTI-Innvierte i la Fundació Josep Carreras en una clara aposta per apropar als pacients la investigació duta a terme pel grup liderat pel Dr. Pablo Menéndez, professor d'investigació ICREA i director científic del Campus Clínic-UB de l'Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras.

El Dr. Menéndez, fundador d‘OCI i referent mundial en el camp de la leucèmia infantil, dirigeix ​​el grup de biologia de cèl·lules mare, leucèmia del desenvolupament i immunoteràpia de l'Institut Josep Carreras. Ha publicat més de 180 treballs en les revistes científiques més prestigioses del món i en la seva àmplia trajectòria professional destaca haver aconseguit la beca trianual ED Thomas Postdoctoral Fellowship concedida per la Fundació Josep Carreras el 2006 i tres beques del Consell Europeu de Recerca (ERC), l'organisme de finançament més important per a la ciència a Europa.

El grup liderat pel Dr. Menéndez ha estat el primer del món a desenvolupar i validar un CAR-T específic per CD1a per CoT-ALL. El treball, publicat a la revista Blood, s'ha realitzat de moment amb models animals utilitzant tant línies cel·lulars com blasts primaris derivats de pacients amb CoT-ALL. Els resultats preliminars mostren que aquests CAR-T persisteixen in vivo a llarg termini i retenen l'activitat antileucèmica.

Amb la creació d'aquesta spin-off es fa un pas cap endavant per poder desenvolupar immunoteràpia cel·lular adoptiva com els CAR-T, un tractament que consisteix a extreure les cèl·lules T del pacient (les encarregades de la defensa del nostre organisme), modificar-les al laboratori i tornar-les a infondre al pacient. Aquesta modificació permet que aquestes cèl·lules ataquin els receptors que es troben a la membrana de les cèl·lules tumorals (anomenats antígens "CD") i les eliminin. Amb aquesta tècnica són les cèl·lules modificades del mateix pacient les que ataquen les cèl·lules canceroses de manera dirigida, sense danyar les altres cèl·lules sanes. El capital aconseguit en aquesta ronda és essencial per poder transformar els resultats de la recerca en productes que arribin als pacients, ja que abans del seu ús clínic es requereix passar proves de seguretat, d'eficàcia i d'escalat del procés de fabricació que tenen un cost i una complexitat tècnica molt elevades.

Segons Menéndez, "OCI és el vehicle per poder dur a la clínica tota la feina que hem anat desenvolupant durant tots aquests anys. És molt complicat acadèmicament poder desenvolupar aquestes estratègies i gestionar tots els mecanismes regulatoris associats al desenvolupament d'un producte. Per això, OCI ens permetrà dur a terme tots els passos necessaris amb l'objectiu que el nostre coneixement pugui arribar al pacient".

Antoni Garcia Prat, gerent de la Fundació Josep Carreras afirma que "la Fundació acompanyarà la inversió inicial d‘Invivo Ventures i CDTI com a senyal de suport a la recerca transferida i a l'equip fundacional, tenint molt en compte que els projectes es dirigeixen a tumors hematològics minoritaris, pediàtrics o amb poques alternatives terapèutiques i que, en cas de generar benefici econòmic per a la Fundació, aquest es revertirà íntegrament a la lluita contra la leucèmia, sempre en benefici dels pacients".

El professor Evarist Feliu, president de la Comissió Delegada de l’Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras, comenta que "la immunoteràpia constitueix actualment un gran escenari per al tractament del càncer. El seu màxim interès clínic se centra actualment en els inhibidors dels checkpoint del sistema immune i les estratègies de teràpia adoptiva amb cèl·lules T, amb més de 700 assaigs clínics arreu del món per al tractament de les hemopaties malignes i, en menor mesura, dels tumors sòlids ".

Jorge Alemany, CEO de OneChain, afirma: "OneChain és un exemple perfecte de col·laboració pública i privada (PPP) en benefici dels pacients: un representant del tercer sector (FJC) impulsa un projecte gràcies al suport del sector públic (ICREA i CDTI ) i de l'esforç privat (Invivo) "

El Dr. Lluís Pareras i Albert Ferrer, socis fundadors d‘Invivo Ventures, han assenyalat el següent: "Unim forces amb la Fundació Josep Carreras i l'Institut Josep Carreras per a desenvolupar una plataforma CAR-T amb el potencial de portar a la clínica solucions a malalties hematològiques devastadores. Aquesta plataforma, liderada pel Dr. Pablo Menéndez, inclou els programes CAR-T CD1a, juntament amb dos programes que no podem divulgar en aquest moment però que esperem que puguin millorar de manera molt significativa les vides de molts pacients oncològics".