21 de setembre de 2022

Les malalties cardiovasculars, també al punt de mira dels investigadors de l’Institut Josep Carreras

El Dr. Manel Esteller i la Dra. Mariona Graupera, investigadors de l’Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras, aportaran la seva experiència en l’estudi de les cèl·lules mare hematopoètiques en dos projectes de recerca finançats per la Fundació la Caixa sota el programa Caixa Research, amb el focus en la comprensió àmplia de les malalties cardiovasculars per tal de millorar-ne el tractament.

Les cèl·lules encarregades de la producció dels components de la sang, anomenades cèl·lules mare hematopoètiques, són un dels principals focus d’estudi de la recerca contra la leucèmia ja que les alteracions que pateixen son responsables de la majoria de càncers sanguinis (leucèmies, limfomes i mielomes). Tanmateix, recentment s’ha demostrat que aquestes mateixes alteracions també estarien relacionades amb un major risc de patir malalties cardiovasculars, com ara la insuficiència cardíaca i l’infart de miocardi.

És per això que investigadors de l’Institut Josep Carreras, amb llarga trajectòria en l’anàlisi de cèl·lules mare hematopoètiques, s’han unit a dos consorcis coordinats pel Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (ISCII-CNIC) per aportar la seva experiència a l’estudi de com les alteracions en les cèl·lules sanguínies repercuteixen en la malaltia cardiovascular.

En concret, el Dr. Manel Esteller, líder del grup en Epigenètica del Càncer i director de l’Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras, professor ICREA i catedràtic de genètica de la UB, estudiarà com l’adquisició de mutacions en les cèl·lules mare hematopoètiques, característica distintiva de l’envelliment del teixit, comporta l’aparició d’hematopoesi clonal – quan una cèl·lula alterada prolifera fins a fer-se majoritària en el teixit – i la seva relació amb l’aparició d’insuficiència cardíaca.

El projecte, liderat pel Dr. José Javier Fuster (ISCII-CNIC), comptarà també amb la Dra. Núria López Bigas (ICREA, IRBBarcelona), ), Antoni Bayés Genís (IGTP) i Domingo Andrés Pascual (FFIS Murcia). Els pacients amb insuficiència cardíaca acostumen a requerir llargues hospitalitzacions i tenen un elevat risc de mort.

D’altra banda, la Dra. Mariona Graupera, líder del grup de Patologia endotelial i microambient de l’Institut Josep Carreras, participarà en un projecte enfocat a la millora de la regeneració del teixit afectat per un infart de miocardi. Si bé 7 de cada 10 persones infartades aconsegueix recuperar-se, continua essent la principal causa de mort en els països desenvolupats.

En els supervivents, la recuperació és complexa degut a la poca activitat de les cèl·lules vasculars en la zona afectada i la lenta regeneració del teixit cardíac, que comporta un major risc de complicacions en el futur.

El consorci, liderat pel Dr. Rui Benedito (ISCII-CNIC) i també amb la col·laboració dels Drs. Holger Heyn (CRG) i Rafael Kramann (University Hospital RWTH), estudiarà fàrmacs i vies genètiques que puguin despertar aquestes cèl·lules vasculars i millorar la capacitat de regeneració del teixit, tot ajudant a la recuperació post infart.

Amb aquestes dues col·laboracions es posa de relleu que l’hematopoesi és important pel bon funcionament del sistema cardiovascular i que el sistema sang – vasculatura funciona com un conjunt interconnectat. La unió entre especialistes de les dues àrees comportarà una millor comprensió del sistema en el seu conjunt i obrirà la porta al desenvolupament de noves formes de tractar les malalties cardiovasculars.