12 de marzo de 2015

El Consejo Europeo de Investigación (ERC) reconoce al Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras (IJC) premiando al Dr. Pablo Menéndez con la prestigiosa Consolidator Grant

Dr. Pablo Menéndez ha sido galardonado con la beca del Consejo Europeo de Investigación, por su proyecto Genomic, Cellular and Developmental Reconstruction of Infant MLL-AF4+ Acute Lymphoblastic Leukaemia.

Dr. Pablo Menéndez ha sido galardonado con la ayuda, del Consejo Europeo de Investigación (ERC), por su proyecto Genomic, Cellular and Developmental Reconstruction of Infant MLL-AF4+ Acute Lymphoblastic Leukaemia.

El proyecto del Dr. Pablo Menéndez, director científico del Campus Clínic-UB del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, pretende avanzar en el conocimiento de este cáncer pediátrico de muy mal pronóstico que, por ser poco frecuente y afectar a muy pocos niños al año en el mundo, hace que no sea una línea prioritaria para las fuentes habituales de financiación. Recientemente, su proyecto acaba de recibir dos millones de euros de fondos europeos para el proyecto de investigación.

La leucemia infantil con reordenamiento del gen MLL (resultante de la traslocación genómica 4;11) se caracteriza por altos niveles de resistencia a los fármacos actuales y un 70% de pacientes presenta infiltración del sistema nervioso central. Dicha infiltración es probablemente la mayor causa de muerte en estos bebés y subyace la nula respuesta a la terapia actual.

El estudio de este tipo de leucemia es especialmente complicado debido a la corta edad de los pacientes y a las pocas muestras celulares con las que se cuenta. A diferencia de muchos otros tipos de cáncer no existe un modelo celular animal de esta enfermedad que permita experimentar nuestras estrategias terapéuticas. Además, existe una estabilidad sorprendente en la secuencia genética de estos pacientes, lo cual significa que algún otro factor desconocido también está jugando un papel determinante.

El objetivo principal de este proyecto del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras es lograr identificar el fenotipo de la población responsable de la invasión de células leucémicas en el sistema nervioso central para así poder determinar el perfil antigénico sobre el cual se deben dirigir nuevas estrategias terapéuticas. Alcanzar esta meta permitirá sin duda mejorar la calidad de vida de estos niños afectos por esta leucemia tan agresiva que a día de hoy sigue presentando un 80% de mortalidad tras 4-5 años.

Aunque ya hace varios años que este equipo lleva a cabo este proyecto desde el Campus Clínic-UB del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, la subvención del Consejo Europeo de Investigación permitirá al equipo intensificar la progresión del estudio de esta enfermedad y aumentar ostensiblemente la velocidad de obtención de los resultados.